ART BLAKEY And The Jazz Messengers (Moanin’)

Qué historia interesante la de Art(hur) Blakey. Seguramente ya la sepan, pero yo la conocí hoy,  así que sepan disculpar mi novelería y que les cuente, a continuación, lo que aprendí:

Arthur Blakey nació en 1919 y vivió 71 años, falleciendo en 1990. De adolescente tocó el piano, pero parece que no le iba muy bien y luego se pasó a la batería. En los años 40 lo contrata el cantante Billy Eckstine y conoce a grandes músicos (Dexter Gordon, Dizzy Gillepsie, T. Monk, M. Davis, Charlie Parker) y se zambulle en el Bebop. Aparentemente, luego de que se muriera su esposa, se fue un par de años a África al final de la década de los 40, de donde volvió convertido al Islam y con el nombre Abdullah Ibn Buhaina.

Lo diferente de Blakey fue su liderazgo con la batería al tocar Bebop, su capacidad para improvisar e interactuar con los otros instrumentos improvisantes.

Por lo que leí, el cierre fuerte del charleston en los tiempos 2 y 4 fue algo característico de Blakey por los años 50 y 51, y luego copiado por muchos bateristas (¿es a él que le tengo que agradecer que yo no me pierda cuando toco, gracias a ese charleston? Guau…, vaya descubrimiento).

Este disco abre con un tema que me gusta muchísimo: “Moaning”. Moaning quiere decir “lamentándose”…  Los montevideanos son muy quejosos… ¿se imaginan a todos quejándose así por las calles? Se cruzan dos por la calle y en lugar de decir: “qué horrible este calor”, sacan un saxo tenor e improvisan sobre esta armonía fantástica… qué genial sería. Let us moan, let us moan!

En “Are You Real” todos los solos son una delicia. En realidad en todo este disco todo suena archi natural, como si esta gente en lugar de tocar instrumentos estuviera simplemente respirando y bailando.

En “Along Came Betty” me enamoré del sonido del aro del redoblante (minuto 4:56 al 5:30)… ta, ya sé que están pensando qué diablos estoy diciendo… pero me gustó mucho. El tema también 😉

“The Drum Thunder”: es un gran solo de batería (me encantaron los acentos con los platos).

“Blues March”: A ver qué les parece… para mí es imposible no imaginarse todo un desfile mientras uno está escuchando este tema… yo me lo imaginé multitudinario, con los músicos sonriendo de oreja a oreja y la gente bailando en las veredas atiborradas. (No fumé nada, aclaro). El amigo Arturo se toca todo!!! Me encanta cómo hace esos rulos que suenan tan fuertes y sensibles a la vez… eso es arte. El solo de batería sobre el final es super convincente: decidido, transparente. Genial.

“Come Rain or Come Shine”: no me convenció del todo el solo de bajo, pero el tema en general está bueno, aunque si me dicen que tienen que quitar un tema del disco, pido que sea este.

Y me gustó especialmente tener 2 versiones de Moanin’  Son super parecidas y nada que ver a la vez. Me gusta más la segunda. ¿Por qué? ¡No tengo idea! Me llegó más al corazón.

Esta joyita la hicieron:

Lee Morgan: trompeta

Benny Golson: saxo tenor

Bobby Timmons: piano

Jymie Merritt: bajo

Art Blakey: batería

Fue originalmente editado en 1958, pero este CD fue re-editado en el 2009.

Este disco me ha hecho prestarle atención en serio a Art Blakey por primera vez. Su discografía es de más de 50 discos, así que tengo un buen trabajito por delante.

Nota agregada (28/05/2010):

Revisando el favorito de mis libros de estudio (John Riley), encontré que este disco es uno de los 6 que recomienda escuchar. Me parece interesante lo que dice Riley:

“Art’s driving time feel, use of dynamics to support the soloist, riff based comping, great shuffle playing and impassioned soloing fire up the band. Listen for how each soloist picks up ideas from the previous one.”

Tiene la descripción de forma de cada tema, y al respecto de “The Drum Thunder Suite” dice:

“A series of ensemble “send-offs” and interludes connected together by melodic drum soloing with mallets and sticks. Each section creates a different mood from the ferocious opening to the lighter middle and swinging finale.”

El grandioso Sonny Rollins

Este post va dedicado especialmente a Pepejazzy.

A esta altura me cuesta mucho decir que un músico es mi favorito (porque depende de en qué momento lo escucho y también del nuevo músico que descubriré 2 segundos más tarde) pero Sonny Rollins tiene hasta el momento el título de “mi saxofonista (tenor) favorito”. ¡Y lo más fantástico es que está vivo! O sea: hay seres humanos con mucha suerte que lo escuchan en vivo hasta el día de hoy. Ayyyyyyyyy, yo quiero!

Voy a hacer una aclaración antes de seguir, que es válida para todos los discos, pero especialmente válida para los discos de gigantes como Sonny Rollins, Miles Davis, J. Coltrane, etc. Si gracias a mi blog descubren algún disco que les gusta mucho, háganse un favor y cómprenlo. Vivir de la música es un desafío impresionante. Grabar un disco es un esfuerzo enorme (inversión de tiempo, inversión emocional e inversión de dinero) que difícilmente quede compensado por las ganancias que el disco genera. Lo menos que podemos hacer es comprar los discos que realmente nos gustan mucho y que escucharemos más de una vez. Si queremos que siga habiendo músicos que se dediquen a la música, hay que colaborar.

Hoy les voy a presentar dos discos.

El primero es un potpourri.

¿Potpourri? Ajá. Me imagino tu ceño fruncido y tu intención de abandonar rápidamente este blog trucho. Bueno… trucho es, en eso te doy la razón.

La verdad que no tengo la más mínima idea de cómo llegué yo a tener este disco en mi casa, pero es muy posible que sea de una época en la que yo encargaba discos por catálogo, y los compraba medio a ciegas. Y a Sonny Rollins ya lo amaba locamente, así que seguramente “me la jugué” sin tener idea de que era un rejunte de grabaciones. Menos mal, porque es de esos discos que no me canso de escuchar y que me alegran la existencia.

La verdad que son 34 minutos de grabación que bien podrían haber sido grabados el mismo día. Pero se grabaron así:

Temas:

1. The Way You Look Tonight (5:09)

2. I want to be happy (7:41)

El 25 de octubre de 1954.

Músicos:

Sonny Rollins: saxo tenor; Thelonious Monk: piano; Tommy Potter:-bajo; Arthur Taylor: batería

Temas:

3. Work (5:15)

4. Nutty (5:13)

Se grabaron el 22 de setiembre de 1954.

Músicos:

Thelonious Monk: piano; Percy Heath: bajo; Art Blakey: batería.

Tema:

5. Friday the 13th (10:31)

Se grabó el 13 de noviembre de 1953.

Músicos:

T. Monk: piano; S. Rollins: saxo tenor; Julius Watkins: corno francés; Percy Heath: bajo; Willie Jones: batería

Como siempre, espero que lo disfruten.

El segundo disco es Saxophone Colossus, también de Sonny Ídolo Rollins.

Por unos años este fue mi disco de cabecera, el que escuchaba siempre antes de escuchar cualquier otra cosa. Para mejor el CD que tengo es de los buenos, de esos “24 karat gold disc” y se suena todo!! La verdad gente que este disco es magistral. Yo lo pongo (y creo que no soy la única) junto con Kind of Blue como los dos discos de jazz que absolutamente nadie debería perderse. Deberían incluirlos en la educación escolar.

Disculpen que hoy no tengo scanner. Les paso los datos principales:

Músicos:

Sonny Rollins: saxo tenor

Tommy Flanagan: piano

Doug Watkins: bajo

Max Roach: batería

Grabado el 22 de Junio de 1956

Temas:

1. St. Thomas

2. You Don’t Know What Love Is

3. Strode Rode

4. Die Moritat Von Mackie Messer (The Ballad of Mack The Knife).

5. Blue 7.

Y la verdad que en este caso, no tengo la más mínima duda de que van a disfrutarlo!

Posdata del 24-10-2011: Cuando escribí este post, subí los discos. Pero luego resolví quitar todos los links como forma de apoyo a los músicos. La consecuencia es que este post quedó sin mayor interés… Habrá que re-escribirlo!